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美國化學品泄漏 30萬人斷水

    美國西弗吉尼亞州首府查爾斯頓1月9日發生化學物質泄漏事件,導致公共水源受到污染,9個縣進入緊急狀態。

    1月13日,已連續5天沒有安全自來水可用的逾30萬居民終于等來好消息,經過持續的清洗和檢測,部分地區用水禁令得以解除。5天來,當地居民被警告自來水不能飲用,也不能用來洗澡、刷牙、洗碗和洗衣服,受污染的水只能用來沖馬桶和滅火。

    事件起源
    化學品公司儲罐泄漏,污染飲用水源

    1月9日早晨,查爾斯頓卡納瓦縣的居民聞到空氣中有一種類似甘草精的氣味。卡納瓦縣消防隊和州環境保護部門當天追蹤到氣味來源,為埃爾克河沿岸一個容量為3.5萬加侖(1加侖約合3.8升)的儲罐。化學物質從儲罐四周受污染的區域溢出,再經由土壤滲入地下水。泄漏發生在距西弗吉尼亞州美國供水公司一英里(約1.6千米)的河流上游地區。這一公司經營著西弗吉尼亞州最大的水處理廠。

    在1月9日下午確認自來水受到污染之后,查爾斯頓的9個縣發布了用水禁令。居民被警告家中自來水唯一能用來沖廁所,學校、餐廳、賓館和其他商業場所被迫關門。

    泄漏的化學物質學名為4-甲基環乙烷甲醇,在煤炭工業中用于洗煤。4-甲基環乙烷甲醇可能導致人惡心、頭暈、嘔吐,對皮膚和眼睛有刺激。

    發生泄漏的是自由工業公司,這家公司位于查爾斯頓,為采礦、鋼鐵和水泥行業生產特用化學品。自由工業公司輕描淡寫地描述這種化學物質對健康的影響,說它“毒性非常、非常低”,對公眾沒有危害。西弗吉尼亞州美國供水公司和政府官員則持不同態度,用水禁令就是明證。

    自由工業公司總經理加里·薩瑟恩表示,有多少4-甲基環乙烷甲醇被泄漏,目前仍在測算中,已知的是不超過3.5萬加侖。西弗吉尼亞州州長湯布林表示泄漏量最多為5000加侖。“自從發現泄漏以來,我們的團隊24小時連軸轉,以控制泄漏,防止進一步污染。”薩瑟恩說。

    造成影響
    生活不便,醫院忙碌,人群多恐慌

    盡管健康部門官員表示,尚未收到這種化學物質導致疾病暴發的消息,但這一事件造成了很大的影響。

    居民在商店門口排起了長隊,很快瓶裝水存貨就被搶購一空。“這真可笑。沒有地方買水,水都賣完了。”在一家沃爾瑪商場買到了最后一瓶水的杰米·庫克說。“我不確定我還能忍受多久不洗澡,這讓人無法忍受。”蒂娜·玫甚至考慮離開鎮上去別處過周末。

    這一緊急事件產生的連鎖反應還包括,州最高法院和一些縣的法庭關門,西弗吉尼亞州立大學停課,商業也受到影響,這一地區的15家麥當勞餐廳關門。

    在禁令發布之后,來醫院就診的人數大為增加。卡納瓦縣縣長肯特·卡波說,911急救中心在禁令發布4-5個小時之內就接到了超過1000個電話,其中24個需要緊急醫療服務。“我們的急診室十分忙碌,而有的人并無大礙,也沒有癥狀出現。”查爾斯頓醫療中心表示。

    一位名為丹尼爾·斯圖加特的居民起訴美國供水公司和自由工業公司。他的腎移植手術取消了,這一事件“使他不得不承受腎衰竭以及其他醫療損害造成的透析和疼痛”。西弗吉尼亞州美國供水公司“未能拿出一個合適的應急響應計劃,”斯圖加特聲稱,而自由工業公司“未能適當地儲存其化學物質”。美國供水公司對此給出了回應:“我們當下關注的重點不在訴訟上,我們的重點在于為客戶供應安全、充足的水。”

    應對措施
    第一時間遏制泄漏,提供充足純凈水

    西弗吉尼亞州環境保護部門在向自由工業公司發布“停止作業令”數小時之后,下令其將11個地上儲罐中的內容物取出,直到消除泄漏影響并證明儲罐足夠安全,否則不能向其中填入任何物質。

    在宣布9個縣進入緊急狀態之后,州長湯布林督促民眾互相留意,尤其是老人和小孩。為此,他1月10日晚在國會上呼吁人們將瓶裝水、消毒殺菌劑、液態嬰兒配方奶粉、紙和塑料盤子以及器皿,提供給有需要的人,作為商場、教堂、中學、娛樂中心和消防部門給水站之外的補充。

    美國聯邦政府也參與進來。美國總統奧巴馬簽署了一份緊急聲明,授權聯邦應急管理中心協調賑災行動。聯邦應急管理中心1月10日向這一地區派發了75輛卡車,每輛攜帶約4900加侖的水。湯布林表示,這些瓶裝水來自很多企業的捐贈,起到了很大的作用。西弗吉尼亞州美國供水公司也派出12輛裝滿純凈水的卡車,還有4拖車的瓶裝水。

    截至1月13日,根據跨機構小組的檢測,水源中的化學物質含量一直在下降,當局在確保所有樣本24小時之內測試指標均處于安全范圍后,才宣布可以部分解除用水禁令,近200家雜貨店、餐廳、超市和藥店已獲準重新開門營業。西弗吉尼亞州美國供水公司總裁麥金泰爾指出,居民在重新使用自來水之前要先用水沖洗所有管道,清理和解禁整個供水系統可能還需要幾天時間。

    檢察官布斯·古德溫表示,他和其他聯邦機構正在調查事故原因,即使是無意的泄漏也有可能違反刑法,但尚無法斷言自由工業公司是否將面臨犯罪指控。

    美國西弗吉尼亞州首府查爾斯頓發生化學物質泄漏事件后,西弗吉尼亞州卡納瓦縣居民排隊接水。(來源:中國環境報)

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